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UN VIAGGIO ATTRAVERSO I CAPPELLI DI PAGLIA DI BORSALINO
 

Il cappello Panama fu creato nel 1835, usando le fibre vegetali della palma Toquilla. Il processo può richiedere fino a sei mesi. È un viaggio che inizia in Ecuador, alla conquista dell'America e dell'Europa.

Borsalino ha trasformato questa storia in una leggenda senza tempo che nel corso degli anni è diventata sinonimo di stile ed eleganza.

La produzione di cappelli di paglia Borsalino inizia in Ecuador, dove la paglia locale viene raccolta dai gambi della palma toquilla, bollita e asciugata sotto il sole.

Gli abili artigiani ecuadoriani lo intrecciano a mano, realizzando finissime cloches semilavorate. Dopo un attento controllo di qualità, le cloches vengono inviate alla manifattura di Alessandria. Qui vengono ispezionati una seconda volta prima di subire la loro modellatura iniziale: una macchina a pressione idraulica crea la forma e le dimensioni del cappello. L'operazione viene ripetuta una seconda volta per creare la tradizionale forma Borsalino. La paglia in eccesso viene tagliata e il bordo della tesa viene cucito.

Il cappello viene poi irrigidito e lasciato asciugare lentamente. È quindi il momento di cucire la fascia interna in pelle, seguita da una terza e definitiva modellatura con la pressa idraulica.

Si aggiunge il nastro e si irrigidisce la tesa prima che il cappello sia pronto per le fasi finali, il tutto fatto a mano: abbellimenti, cuciture, ispezione e confezionamento.

Preparazione
La spessa membrana esterna delle foglie deve essere prima rimossa e il morbido interno di ogni cogollo (germoglio del palmo) estratto. Quindi le parti più difficili vengono rimosse usando la punta di un corno di cervo. Una volta spogliati del loro rivestimento, le parti più morbide vengono lavorate a mano. Dopo circa due ore, i cogollos ora diventano noti come tallos: sono quattro o cinque cogollos raggruppati e legati con anelli di fibra vegetale.

Cottura
I tallos vengono fatti bollire in una pentola sopra un fuoco a legna. Bastoncini di legno sono usati per tenere separati i fili. Dopo circa un minuto vengono tolti dall'acqua bollente e appesi ad asciugare in un luogo umido e coperto.

Candeggio
Quando i tallos sono asciutti, vengono chiusi all’interno di una scatola per la fase di sbiancamento e vengono lasciati sugli scaffali di legno per la notte. Quindi lo zolfo viene sbriciolato in una ciotola di ceramica e vengono aggiunte braci ardenti. Il carbonio brucia lo zolfo e il fumo così creato riempie la scatola e imbianca i tallos.

Inizio della tessitura
Una volta che la paglia è stata sbiancata, il tessitore sceglie i pezzi migliori e li taglia alla lunghezza desiderata. Ogni filo viene tagliato con un rapido movimento del polso, in modo da renderlo il più sottile possibile e pronto per la tessitura, all'inizio della fase armado. Dopo alcune ore di tessitura a mano, la plantilla, o corona del cappello, è pronta.

La fase Rematador
Il rematador è l'artigiano che finisce il cappello, il che significa intrecciare la paglia per creare il bordo, con ogni filo intrecciato in linee orizzontali e verticali in modo da creare una maglia.

La fase Azacador
L'azacador deve finire l'interno del cappello girando per tre volte attorno al bordo della tesa stringendolo a mano. Se necessario, la parte interna viene inumidita durante questa fase. Per I Panama extra fine, l'azacador può girare attorno al bordo fino a cinque volte, durante il quale ogni singolo filo di paglia attorno al bordo esterno viene lentamente lavorato e stretto.

La fase Accortador
Questa è la fase in cui l'accortador taglia rapidamente i bordi della paglia, lasciando una frangia lunga un pollice. Il cappello viene quindi capovolto e le estremità libere attorno alla corona vengono rimosse.

Lavaggio e candeggio
L'artigiano pulisce il cappello con una spazzola di plastica in una bacinella piena di acqua e sapone. Questo viene ripetuto più volte, aggiungendo ogni volta acqua pulita. Quando sono pronti, i cappelli vengono appesi e quindi lasciati asciugare su strati di stoffa per una notte, mentre sono avvolti di nuovo nel fumo di zolfo.

La fase Apaleador
L'apaleador sostiene il cappello su una grande pietra e usa un martello di legno per batterlo e ammorbidirlo. Lo zolfo viene cosparso in ogni fase, in modo da imbiancare e ammorbidire il più possibile.

La fase Cortador
Il cortador fissa la paglia con una lama forte e affilata e taglia la frangia fino all'orlo.

Fissaggio
Questa è la fase in cui al cappello viene data la sua forma definitiva usando blocchi di legno arrotondati e piatti, un metro a nastro e vapore. La forma della corona e la larghezza variano in base ai diversi stili

La fase Planchador
Il cappello è posizionato su un blocco di legno e il bordo superiore è avvolto da un nastro. Viene spinto contro un pezzo di stoffa e pressato con un ferro di acciaio che viene riscaldato su carboni ardenti. La polvere di zolfo viene utilizzata anche in questa fase per garantire che il ferro sia il più efficace possibile.

Fissaggio
Il cappello viene fissato per dargli la forma e le dimensioni finali.

Irrigidimento
Una colla speciale viene utilizzata per irrigidire ulteriormente la paglia.

Finitura
Questa è la fase finale, che include gli ultimi passaggi: taglio, cucitura della fodera, fascia antisudore e cannetté e applicazione di accessori.

Il cappello Panama è stato inserito nella lista del patrimonio mondiale dell'UNESCO nel 2012.

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